ALMA发现一颗正在“变身”的恒星 喷射出高速双极气体喷流

来源: 科技日报 2020-03-09 16:49:41

近日,一个国际天文学家团队通过阿塔卡玛毫米/亚毫米波阵列望远镜(ALMA)捕捉到了一颗古老恒星第一次开始改变其环境的那一刻。该恒星喷射出高速双极气体喷流,这些喷流“正在”与恒星周围物质发生碰撞。这对于了解行星状星云复杂形状是如何形成的至关重要。

类日恒星在生命的最后阶段会演化成膨胀的红巨星,然后释放出气体,形成行星状星云。行星状星云的形状多种多样。天文学家对这种变化的原因很感兴趣,但是恒星喷出的厚厚尘埃和气体掩盖了这一“真相”,使得研究变得极其困难。

为了解决这一难题,由瑞典查尔姆斯理工大学丹尼尔·塔福亚领导的研究团队将目光瞄准了天鹰座中的一颗老年恒星——W43A。他们发现其喷流的速度高达每秒175公里,远远高于此前的估计。

ALMA的图像清楚地描绘了被喷流携带的尘埃云是如何分布,这是它正在影响周围环境的有力证据。

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